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cell phone use while driving

Ya sea que esté haciendo trámites o simplemente disfrutando de un viaje en automóvil los domingos, ponerse al volante puede ser extremadamente peligroso si entra en contacto con un conductor distraído. Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (National Highway Traffic Safety Administration, NHTSA), en 2017, los conductores distraídos mataron a 3,166 personas.


Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) dividen la conducción distraída en tres categorías: visual (apartar la vista de la carretera), manual (apartar las manos del volante) y cognitiva (apartar la mente de la tarea de conducir). Enviar mensajes de texto es una de las actividades más peligrosas que se pueden realizar mientras se conduce, ya que involucra los tres tipos de conducción distraída. Los conductores que envían mensajes de texto mientras conducen apartan la vista de la carretera durante un promedio de cinco segundos completos, el equivalente a conducir la longitud de un campo de fútbol a 55 millas por hora con los ojos vendados. Otras actividades comunes de conducción distraída son comer o beber, hablar con los pasajeros, limpiarse o ajustar algo en el automóvil, como la radio o el GPS.

Si bien a todos les gusta pensar que nunca conducirían de manera tan descuidada, cualquier conductor puede ser susceptible a distracciones mientras conduce. Ciertos tipos de distracciones son más comunes en ciertos grupos etarios. Aunque menudo se piensa que los adolescentes son principalmente los que envían mensajes de texto mientras conducen un vehículo, una encuesta del Centro de Investigaciones Pew llegó a la conclusión de que en realidad los adultos son más propensos a enviar mensajes de texto mientras conducen un vehículo que los adolescentes. Aunque es un poco menos probable que los adolescentes envíen mensajes de texto y conduzcan a la vez, sí provocan el mayor número de muertes relacionadas con la distracción.

Aunque el uso de teléfonos celulares mientras se conduce está prohibido en muchas áreas de Estados Unidos, la regulación de las pantallas táctiles en los automóviles es un tema completamente diferente que aún no se ha abordado. No solo el problema se ignora en su mayoría en estos días, sino que, en cambio, se alienta a los fabricantes de automóviles a incorporar pantallas táctiles en más vehículos de motor. Muchas funciones básicas, como los controles de la radio y el aire acondicionado, ahora requieren que los conductores aparten la vista de la carretera para configurarlas. Las investigaciones han reconocido que las pantallas táctiles pueden distraer a los conductores de cualquier edad; sin embargo, cuando los conductores mayores intentan interactuar con la tecnología, apartan la vista de la carretera durante períodos de tiempo mucho más largos para tratar de resolver las cosas.

Drivers should obviously do what they can to minimize distraction wherever they are, but in some places, it is important to be extra cautious. For example, the conditions of driving in a work zone are already hazardous, with narrow lanes, debris, heavy machinery operating, and humans standing on either side of the road. When you factor in a driver taking his or her eyes off of the road and losing focus, the situation quickly becomes more disastrous for everyone. School zones and anywhere a large number of pedestrians are present are other places in which drivers must be vigilant.

Cuando un conductor se distrae mientras conduce, se pone en riesgo a sí, a los pasajeros y a otros conductores. Los conductores siempre deben guardar sus teléfonos y dispositivos o ponerlos en un modo de conducción seguro cuando conducen un vehículo. Si se necesita usar el GPS, los destinos deben ingresarse antes de que comience el viaje. Si un conductor necesita usar su dispositivo, debe detenerse o pedirle ayuda a un pasajero.

La triste realidad es que conducir distraído puede ser tan peligroso como conducir alcoholizado. En 2015, hubo más de 290,000 lesiones causadas por conductores alcoholizados y 391,000 lesiones causadas por conducir distraído, o un 34 % más de lesiones causadas por conducir distraído que por conducir alcoholizado. Si bien las acciones son diferentes, existen muchas similitudes entre las dos. Tanto la conducción en estado de ebriedad como la conducción distraída provocan una pérdida de concentración en la carretera y ambas tienen consecuencias potencialmente fatales. Los investigadores recomiendan implementar leyes y políticas más estrictas para el uso de teléfonos celulares mientras se conduce un vehículo y una mejor educación pública sobre el tema.

Car accidents caused by distracted drivers can cause devastating injuries like:

  • lesiones de cuello y espalda
  • traumatismos craneoencefálico (TCE)
  • parálisis
  • fractura de huesos
  • laceraciones
  • esguince cervical
  • muerte

Severe injuries could require months or years of additional surgeries, medications, physical therapy, and/or specialized medical equipment. In addition to the cost of medical treatment, many victims are unable to go back to work and suffer lost wages. Drivers who cause an accident because they were distracted, should be held accountable for their negligence.

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