cell phone use while driving

Ya sea que esté haciendo trámites o simplemente disfrutando de un viaje en automóvil los domingos, ponerse al volante puede ser extremadamente peligroso si entra en contacto con un conductor distraído. Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (National Highway Traffic Safety Administration, NHTSA), en 2017, los conductores distraídos mataron a 3,166 personas.


Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) dividen la conducción distraída en tres categorías: visual (apartar la vista de la carretera), manual (apartar las manos del volante) y cognitiva (apartar la mente de la tarea de conducir). Enviar mensajes de texto es una de las actividades más peligrosas que se pueden realizar mientras se conduce, ya que involucra los tres tipos de conducción distraída. Los conductores que envían mensajes de texto mientras conducen apartan la vista de la carretera durante un promedio de cinco segundos completos, el equivalente a conducir la longitud de un campo de fútbol a 55 millas por hora con los ojos vendados. Otras actividades comunes de conducción distraída son comer o beber, hablar con los pasajeros, limpiarse o ajustar algo en el automóvil, como la radio o el GPS.

Si bien a todos les gusta pensar que nunca conducirían de manera tan descuidada, cualquier conductor puede ser susceptible a distracciones mientras conduce. Ciertos tipos de distracciones son más comunes en ciertos grupos etarios. Aunque menudo se piensa que los adolescentes son principalmente los que envían mensajes de texto mientras conducen un vehículo, una encuesta del Centro de Investigaciones Pew llegó a la conclusión de que en realidad los adultos son más propensos a enviar mensajes de texto mientras conducen un vehículo que los adolescentes. Aunque es un poco menos probable que los adolescentes envíen mensajes de texto y conduzcan a la vez, sí provocan el mayor número de muertes relacionadas con la distracción.

Aunque el uso de teléfonos celulares mientras se conduce está prohibido en muchas áreas de Estados Unidos, la regulación de las pantallas táctiles en los automóviles es un tema completamente diferente que aún no se ha abordado. No solo el problema se ignora en su mayoría en estos días, sino que, en cambio, se alienta a los fabricantes de automóviles a incorporar pantallas táctiles en más vehículos de motor. Muchas funciones básicas, como los controles de la radio y el aire acondicionado, ahora requieren que los conductores aparten la vista de la carretera para configurarlas. Las investigaciones han reconocido que las pantallas táctiles pueden distraer a los conductores de cualquier edad; sin embargo, cuando los conductores mayores intentan interactuar con la tecnología, apartan la vista de la carretera durante períodos de tiempo mucho más largos para tratar de resolver las cosas.

Obviamente, los conductores deben hacer todo lo posible para minimizar las distracciones dondequiera que se encuentren, pero en algunos lugares, es importante tener mucho cuidado. Por ejemplo, las condiciones de conducción en una zona de trabajo ya son peligrosas, con carriles estrechos, escombros, maquinaria pesada en funcionamiento y personas paradas a ambos lados de la carretera. Cuando se toma en cuenta que un conductor quita la vista de la carretera y pierde el enfoque, la situación se vuelve rápidamente más desastrosa para todos. Las zonas escolares y cualquier lugar donde haya un gran número de peatones son otros lugares en los que los conductores deben estar atentos.

Cuando un conductor se distrae mientras conduce, se pone en riesgo a sí, a los pasajeros y a otros conductores. Los conductores siempre deben guardar sus teléfonos y dispositivos o ponerlos en un modo de conducción seguro cuando conducen un vehículo. Si se necesita usar el GPS, los destinos deben ingresarse antes de que comience el viaje. Si un conductor necesita usar su dispositivo, debe detenerse o pedirle ayuda a un pasajero.

La triste realidad es que conducir distraído puede ser tan peligroso como conducir alcoholizado. En 2015, hubo más de 290,000 lesiones causadas por conductores alcoholizados y 391,000 lesiones causadas por conducir distraído, o un 34 % más de lesiones causadas por conducir distraído que por conducir alcoholizado. Si bien las acciones son diferentes, existen muchas similitudes entre las dos. Tanto la conducción en estado de ebriedad como la conducción distraída provocan una pérdida de concentración en la carretera y ambas tienen consecuencias potencialmente fatales. Los investigadores recomiendan implementar leyes y políticas más estrictas para el uso de teléfonos celulares mientras se conduce un vehículo y una mejor educación pública sobre el tema.

Los accidentes automovilísticos causados por conductores distraídos pueden causar lesiones devastadoras como las siguientes:

  • lesiones de cuello y espalda
  • traumatismos craneoencefálico (TCE)
  • parálisis
  • fractura de huesos
  • laceraciones
  • esguince cervical
  • muerte

Las lesiones graves pueden requerir meses o años de cirugías adicionales, medicamentos, fisioterapia o equipo médico especializado. Además del costo del tratamiento médico, muchas víctimas no pueden volver a trabajar y sufren una pérdida de salario. Los conductores que causan un accidente porque estaban distraídos deben ser responsables de su negligencia.

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