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Hazards that Chemical Workers Face

Por estar en la Costa del Golfo y ser uno de los estados clave involucrados en el auge actual del petróleo y el gas, Texas es el hogar de algunas de las refinerías y plantas químicas más grandes del mundo. Al igual que los tejanos, la mayoría de nosotros somos conscientes de los riesgos a los que los trabajadores de las plantas químicas se enfrentan todos los días al estar expuestos a sustancias químicas industriales volátiles.


Despite the level of inherent danger, however, workers at chemical plants should not have to worry about whether or not they will come home on any given day and they should also not have to expect to be seriously injured on the job. While some chemical plant accidents are inevitable, most are preventable and the result of negligence or carelessness on the part of employers or others.

La triste realidad es que las empresas se concentran más en las ganancias que obtienen del negocio que en buscar y proporcionarles beneficios y seguridad a los trabajadores. Como resultado de esta desconexión, ocurren con demasiada frecuencia los accidentes como los derrames de sustancias químicas, las explosiones y otros accidentes laborales potencialmente peligrosos. La mayoría son el resultado de errores humanos, y muchos de ellos ocurren porque no hay suficientes medidas para prevenirlos.

Según la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency, EPA) y la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (Occupational Safety and Health Administration, OSHA), las causas más comunes de accidentes en plantas químicas incluyen las siguientes:

  • La falta de procesos y políticas para mantener a los trabajadores seguros
  • La falta de capacitaciones adecuadas para los trabajadores
  • El incumplimiento de las regulaciones y procedimientos de seguridad adecuados
  • Las advertencias sobre problemas que la gerencia ignora o no aborda adecuadamente
  • Equipos inadecuados, mal diseñados y obsoletos
  • Equipos que no se mantienen en condiciones óptimas
  • Defectos de fabricación

Según la OSHA, las sustancias químicas tóxicas, reactivas e inflamables pueden provocar accidentes terribles y lesiones catastróficas cuando se liberan, por lo que la agencia ha desarrollado pautas de seguridad específicas para el uso de estas sustancias que los empleadores y los trabajadores deben seguir para mantener a todos seguros. Tener conocimiento de estas regulaciones también ayuda a los trabajadores al hacerles sentir que su empleador los valora lo suficiente como para querer mantenerlos seguros.

That is why OSHA says thorough training is the single most effective way to keep chemical workers safe. Ignorance is the number one cause of accidents that lead to injury or death, which is why employers are required to properly train workers. And when they fail to do so, they can be found liable for injuries and deaths caused by accidents.

Los empleadores también deben ser conscientes de los efectos a largo plazo de la exposición a sustancias químicas, que pueden provocar enormes problemas de salud en el futuro. Por ejemplo, dos de las sustancias químicas más comunes en las plantas químicas industriales son el sulfuro de hidrógeno y el benceno. La exposición al sulfuro de hidrógeno puede provocar problemas de memoria, asma y dolores de cabeza crónicos y la exposición al benceno puede hacer que los trabajadores experimenten mareos, lo que puede provocar accidentes graves. Además, los trabajadores expuestos a este químico por un periodo largo o quizás años pueden sufrir convulsiones y hasta desarrollar cáncer, como la leucemia.

Además de limitar los riesgos y peligros inmediatos en la medida de lo posible en las plantas químicas, la ley también exige que los empleadores limiten la exposición de los trabajadores a las sustancias químicas cuales sean las circunstancias. Todos los empleadores deben cumplir los límites de exposición estrictos para todas las sustancias químicas peligrosas.

Abogados especializados en accidentes en plantas químicas

Cuando los trabajadores sufren lesiones por un accidente en una planta química, deben hablar de inmediato con abogados con experiencia en este tipo de accidentes. Un abogado podrá realizar una investigación completa de todas las circunstancias y partes relevantes y conseguir la indemnización que necesita. Si usted o un ser querido se ha lesionado o se ha enfermado por trabajar en una planta química, contáctese hoy con Adame Garza LLP.

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